Voor de liefde van God, stop met het plaatsen van twee spaties na een periode

Een goede vriend van mij vroeg me onlangs om een ​​belangrijke professionele e-mail te bewerken. We kennen elkaar al sinds we 8 jaar oud waren, en in de afgelopen jaren is hij uitgegroeid tot een beetje een Patrick Bateman-achtige, witte-boorden psychopaat. Die mening werd pas bevestigd toen ik hoorde dat hij na zijn menstruatie nog steeds twee spaties plaatst. Ik weet waar hij dit heeft geleerd - het is ons op de lagere school binnengedrongen, toen onze leraren ons voor het eerst bij toetsenborden introduceerden. Maar de gewoonte was nooit gecorrigeerd.

Hij had de gal om me te vertellen dat ik het mis had, ook al schrijf ik voor de kost en heb ik de neiging om goed thuis te zijn in dergelijke dingen. Twee spaties na een punt is het juiste gebruik, zei hij. Hij was zeker.

We besloten om onze vriendengroep te pollen - een zeer representatieve steekproef van hetero blanke mannelijke advocaten en financiële professionals - en ik was opnieuw geschokt toen ik ontdekte dat bijna de helft van de respondenten na een periode nog steeds twee spaties plaatst. Dit is een groep opgeleide, succesvolle mannen die zijn opgegroeid met internet en nu werken voor enkele van de grootste, meest invloedrijke bedrijven ter wereld, en bijna de helft van hen stuurt regelmatig e-mails waardoor ze op stenografen uit de jaren zestig lijken.

En geloof me: ze hebben inderdaad ongelijk. De constructie met twee ruimtes na een periode is verouderd en hoort niet thuis in moderne communicatie.

Dit gebrek aan consensus heeft het geschreven woord al eeuwen geplaagd. Honderden jaren lang konden typetters, eens arbiters van typografische normen, na een periode geen overeenstemming bereiken over een of twee spaties. De eerste druk van de Onafhankelijkheidsverklaring houdt zich aan de regel met twee ruimtes, terwijl veel Bijbels uit die tijd bijvoorbeeld slechts één gebruiken. Andere drukpersen veranderden ondertussen het aantal spaties dat ze tussen woorden en zinnen in hetzelfde stuk tekst plaatsen. Typetters in Europa kwamen uiteindelijk overeen om ergens in de buurt van het begin van de 20e eeuw een ruimte te gebruiken, met Amerikaanse typetters kort daarna volgen, volgens James Felici, auteur van The Complete Manual of Typography.

Tot de komst van de typemachine, dat wil zeggen, toen een ontwerp-gril ervoor zorgde dat typografische regels opnieuw veranderden en de regel met twee ruimtes de industriestandaard werd. Schrijfmachines gebruikten wat monospace typen wordt genoemd, waarbij elke letter op het toetsenbord dezelfde hoeveelheid horizontale ruimte had. De sleutel voor een kleine letter 'i' was net zo breed als die voor een hoofdletter 'W', waardoor een ongemakkelijke hoeveelheid witte ruimte tussen letters ontstond en het moeilijk was om te onderscheiden waar bepaalde woorden begonnen of eindigden. Om verwarring te voorkomen, zouden typisten een extra spatie aan het einde van een zin plaatsen.

Monospace-typen viel in de jaren zeventig uit de weg, omdat elektronische typemachines in "proportionele lettertypen" konden schrijven. Maar de regel met twee spaties bleef bestaan. Het was zo ingebakken in het publieke bewustzijn dat mensen dachten dat het de grammaticaal correcte manier was om te typen. Een generatie opvoeders die met typemachines is opgegroeid, vertelde ons dat de regel met twee ruimtes heilig was en dat we de gewoonte niet hebben kunnen doorbreken. Dat is begrijpelijk. Gewoonten zijn moeilijk te doorbreken, vooral spiergeheugens zoals keyboarding.

Het is geen toeval dat veel van mijn vrienden die nog steeds twee ruimtes gebruiken, werken in financiën en rechten - twee beslist old-school industrieën bevolkt door mensen die opgroeiden in de hoogtijdagen met twee ruimtes. Zelfs op Reddit - een uitgesproken moderne communicatiehub, waar gebruikers over het algemeen jong, technisch onderlegd en deskundig zijn - debatteren gebruikers nu al acht jaar lang over het gebruik van een of twee spaties.

Zoals een Reddit-gebruiker het zegt: "Ik ben 21 en ben verdomd oud om een ​​gewoonte als deze te veranderen."

Wat op elk niveau krankzinnig is - vooral het plaatsen van twee spaties tussen zinnen. De praktijk moet voorgoed worden uitgeroeid, vooral in het tijdperk van digitale communicatie, wanneer elk apparaat proportionele lettertypen heeft. Ontwerpexperts zijn het erover eens dat het gebruik van twee spaties een lelijke hoeveelheid witruimte creëert en de kans vergroot dat een "rivier" zich een weg baant door uw alinea. Erger nog, het laat iemand er oud en buiten contact uitzien.

Het is echter de taak van Generatie Z om die verandering tot stand te brengen. Want als Reddit te geloven is, zijn er te veel stodgy millennials die niet bereid zijn die verkeerde tweede ruimte te verlaten.

"Veranderingen in zetmachines en printtechnologie hebben ervoor gezorgd dat de" twee spaties na een periode "niet langer nodig zijn," zegt een Reddit-gebruiker. "Ik gebruik echter nog steeds twee spaties."

Mijn vriend had een soortgelijke reactie toen ik hem mijn one-space-argument presenteerde. Hij geeft toe dat hij ongelijk heeft, maar heeft geen plannen om te veranderen. Kan niet met die logica argumenteren.

John McDermott is een stafschrijver bij MEL. Hij schreef voor het laatst over waarom mannen dezelfde lichaamsgeur hebben als hun vaders.

Meer grammatica: