Betere woorden maken betere producten

Het pleidooi voor stijlgidsen en het eenvoudiger maken van technologie

Met al dit gepraat over machine learning, augmented reality en kunstmatige intelligentie ligt de focus van iedereen meestal op de technologie zelf. Dat is logisch, gezien het feit dat iemand die ervaringen daadwerkelijk moet opbouwen. Maar uw ervaring als gebruiker van deze wereldveranderende technologie hangt af van het feit of u weet hoe u het moet gebruiken.

Dat is waar mijn team binnenkomt. We zijn een mix van voormalige journalisten, toneelschrijvers, leraren en romanschrijvers (naast een aantal andere beroepen) die de inhoud die u op uw Microsoft-apparaten ziet - de UX-kopie, de ondersteunende inhoud - overal kunnen schrijven je ziet woorden in je Microsoft-ervaring, iemand van mijn team of discipline heeft ze helpen maken.

Bij Microsoft zijn er duizenden UX-schrijvers, technische schrijvers, ondersteuningsschrijvers voor documentatie, schrijvers voor ontwikkelaarsdocumentatie, marketeers en communicators.

Wanneer je zoveel mensen hebt die voor EEN enkel merk schrijven, hoe zorg je er dan voor dat, ongeacht waar je met Microsoft communiceert, de woorden het gevoel hebben dat ze door hetzelfde team zijn geschreven?

Voer de nieuwste versie van de Microsoft Style Guide in

Stijlgidsen zijn niet allesregelsboeken die resulteren in een reis naar het kantoor van de directeur als er iets niet wordt gevolgd. Ze verwijderen emotie, gevoel of authenticiteit niet uit uw woorden. Integendeel, ze helpen iedereen hier bij Microsoft (en daarbuiten) om vergelijkbare termen te gebruiken om consistentie binnen het merk te behouden - van Xbox tot Azure tot Windows, we gebruiken het allemaal.

Het is niet iets dat we 's nachts zorgvuldig onder onze kussens stoppen (zou dat geen giller zijn), maar we verwijzen er wel regelmatig naar. Het gaat niet alleen om welke termen u moet gebruiken of wanneer u dingen moet kapitaliseren, maar biedt ook richtlijnen voor hoe we praten. Het wordt voortdurend bijgewerkt om bij te blijven hoe wij als mensen met elkaar praten. In feite kwam de nieuwste versie vorige maand uit.

Stop me als je dit hebt gelezen

Als je al een tijdje Microsoft-producten gebruikt, herinner je je waarschijnlijk een foutmelding als deze:

Onze oude foutmeldingen van het beruchte

"De eindgebruiker heeft de crashdump handmatig gegenereerd." Dat is wat u als klant overhoudt - hoogstwaarschijnlijk zonder te begrijpen waarom uw computer blauw is afgeschermd, en een nog kleinere kans om te weten wat een crashdump is. * Triest trombone geluid speelt * * mogelijk gevolgd door tafels omdraaien *

Naarmate Microsoft zich heeft ontwikkeld, is onze stem dat ook. We zijn vriendelijker, wetende dat niet iedereen die Microsoft-apparaten en -software gebruikt een graad in informatica heeft of begrijpt hoe run-commando's moeten worden gebruikt. Ik ben hier al meer dan een jaar en voel nog steeds die tinteling van angst wanneer ik op Win + R druk - "Oh god, ik hoop dat ik niet op het verkeerde ding druk en per ongeluk iets reset" - geloof me, we hebben allemaal daar geweest.

Dus hoe maken we onze ervaringen met technologie gemakkelijker te begrijpen?

Woorden. Het is zo simpel.

Ja, herhaal na mij.

Betere woorden maken betere producten.

Ons nieuwe blauwe scherm ziet er meer zo uit:

Het is nog steeds niet leuk om dat bericht te krijgen, maar we hopen dat je begrijpt dat er iets mis is gegaan met je apparaat, we zullen het opnieuw opstarten om te zien of dat het oplost, en we verzamelen gegevens om je toekomstige ervaringen te verbeteren.

Waarom zou je je dan druk maken om de Microsoft Style Guide?

Als klant moet u weten dat u de reden bent dat wij praten zoals wij. We willen uw ervaringen zinvol maken. Als u apps maakt met Microsoft-hulpprogramma's, helpt het om te weten hoe u met uw klanten (en potentiële gebruikers) kunt praten op een manier die zij begrijpen.

Technologie kan zoveel doen - zoals het vertellen van de wereld om je heen, helpen de trillingen van Parkinson-patiënten te verminderen en veteranen helpen om terug te blijven geven in noodsituaties.

Maar uiteindelijk is technologie onvolledig zonder de juiste woorden. Als je iets uit de Microsoft Style Guide haalt, laat het dan deze vier dingen zijn:

· Wees warm en ontspannen.
· Wees helder en duidelijk.
· Wees bereid om een ​​handje te helpen.
· We gebruiken de Oxford-komma om lijsten te maken, gegevens te delen en verhalen te vertellen.

We zijn allemaal mensen. Laten we zo met elkaar praten.

Bekijk voor extra tips en trucs onze top 10 tips voor Microsoft-stijl.

Bonus punten

Als je helemaal weg bent van stijlgidsen en de mensen die ze maken, bekijk dan deze podcast met Catherine Minden, die al 25 jaar onze stijlgidsen vormgeeft.

Volg Microsoft Design op Dribbble, Twitter en Medium.

Je kunt me ook volgen op Twitter.