De eerste designmanager worden

Foto door Teddy Kelley

Toen ik de overstap maakte naar management bij Envoy, zou ik zeggen: "Degenen die niet kunnen doen, lesgeven" als een zelfverwijderende grap toen ik bij mijn vroegere leeftijdsgenoten was. Optreden van een vierkoppig ontwerpteam bij een 30-koppig bedrijf om de eerste ontwerpmanager te worden was op zijn minst lastig, dus een grapje maken maakte het voor mij gemakkelijker. Het leek meer op iets dat mij overkwam dan op iets dat ik koos. Ik was nog nooit een manager geweest, noch had ik ooit gewerkt bij een bedrijf dat 'ontwerpmanagers' had - dit was een compleet nieuw terrein.

"Degenen die het niet kunnen doen, leren ..."

Ik kreeg de bals om elke dag minder en minder ontwerpwerk te doen. Het kwam op het punt dat ik Sketch elke keer moest bijwerken wanneer ik het opende - waar het team echt een kick van kreeg. Tussen vergaderingen, inhuren en dit rare ding genaamd 'Google Docs', denk ik dat ik niet echt een productontwerper meer was tijdens mijn werkdag. Ik begon veel tijd in vergaderingen door te brengen: één op één met collega's van mijn manager, de CEO, mijn nieuwe directe rapporten. In plaats van het creëren van productmodellen, heb ik mijn tijd besteed aan het creëren van een geweldige omgeving voor ontwerpers om creatief te zijn, hun projecten met autonomie te bezitten en in te zetten om zowel het bedrijf als hun carrière te helpen groeien. Ik heb ook meer tijd dan ooit besteed aan bedrijfs- en teamstrategie: OKR's instellen, productmappenplannen opstellen en potentiële partners en leveranciers ontmoeten.

Het geheim was dat ik eigenlijk heel blij was met mijn nieuwe baan. Er zat een beetje waarheid in mijn grap ... Ik had echt het gevoel dat de ontwerpers die ik aannam enorm beter waren dan ik. Ik vond het geweldig! Envoy was aan het transformeren van een mooi product naar een mooi product. Mensen met achtergronden in onderzoek en data (twee van mijn zwakke punten) hebben ons geholpen om gebruikersgerichte beslissingen te nemen die ons leer- en iteratieproces enorm hebben versneld. We hebben een cultuur van vriendschap en respect opgebouwd, waarin ontwerpers ontwerpers helpen groeien en hun werk naar een hoger niveau tillen. Ons team is groter dan de som der delen en ik ben de facilitator die dit mogelijk maakt. In plaats van trots te zijn op mijn output, ben ik trots op de output van anderen. Het is een geweldig gevoel en meer voldoening dan ik had verwacht binnen te gaan.

Hoe ben ik hier terecht gekomen?

Voor Envoy was een ontwerpmanager noodzakelijk. Het ontwerpteam groeide, net als de behoefte aan iemand om prioriteiten te stellen in het hele team, het aannemen van personeel en de interface met de andere managers die overal in het bedrijf opduiken. Envoy had een succesvol product onder zijn riem, met een ander onderweg, en verandering is een onvermijdelijk onderdeel van groei.

Als eerste ontwerper was ik op een of ander moment toch al informeel verantwoordelijk geweest voor al die manager-achtige taken. Wanneer je in een klein bedrijf bent (zoals minder dan 15 mensen), moet je altijd inpakken. Op die grootte bouwt u samen een bedrijf op. Net binnen mijn eerste jaar bij Envoy had ik de volgende banen:

  • Enige productontwerper
  • Projectmanager voor de ingenieurs
  • Hardware-prototyper
  • Verzending en uitvoering (voor Envoy in a Box ... maar dat is een hele andere post!)
  • Officemanager / conciërge
  • Live chat klantenondersteuning
  • On-site klantenondersteuning
  • Front-end ingenieur

Vraag het aan iemand anders die toen al in de buurt was ... ze hebben ook vergelijkbare functiebeschrijvingen. Naarmate het bedrijf groeide, voelde ik een nieuwe verantwoordelijkheid (en interesse) voor leiderschap. De stukken samenvoegen, beslissingen nemen en dingen laten gebeuren. Zelfs als ik niet bijzonder ervaring had met elke taak, vertrouwden de mensen met wie ik samenwerkte me met deze taken.

“Als je in een klein bedrijf bent, moet je altijd je best doen. Op die grootte bouw je samen een bedrijf op. "

Na verloop van tijd is dat vertrouwen geformaliseerd in nieuwe verantwoordelijkheden. In plaats van alleen maar te werken aan het inhuren van aannemers of het uitvoeren van technische sprints, werd het een deel van mijn werk. Het hoort bij de aard van een groeiend bedrijf ... vaak is het inhuren van een Product Manager of VP van Product niet Plan A. Voordat ik het wist, was ik "Hoofd Product en Design".

Was ik zelfs gekwalificeerd om zo'n titel te hebben?

Nee. Maar ik heb het geleerd tijdens het werk. Ik woonde conferenties bij, las boeken en blogposts en nam genadig feedback van mijn team. Het kostte wat tijd om te leren hoe je die laatste moest doen. De reden dat ik alleen bij startups heb gewerkt, is omdat ze je een ongekend eigendom bieden in het succes of falen van het bedrijf. Iedereen is integraal. Succes en falen zijn aan jou, dus het is jouw keuze hoe je met tegenslag omgaat.

In mijn geval was het leren op het werk hoe een manager te zijn voor mensen die vandaag een competente manager nodig hadden. Je kunt alleen zo geduldig zijn met je manager als carrièregroei en werkplezier op het spel staan. Veel mensen stoppen niet met hun baan - ze stoppen met hun manager. Ik had het geluk dat mijn door mij omgezette peers mij een ruime ligplaats gaven om fouten te maken, en openhartig feedback met mij deelden. Het vertrouwen dat we als groeiend team hadden opgebouwd, maakte mijn transitie mogelijk en gaf me ruimte om te falen. Ik denk niet dat het zonder dat mogelijk zou zijn geweest.

Ik was vastbesloten om een ​​goede manager voor deze mensen te zijn. Leren, luisteren en aanpassen heeft me geholpen om te herstellen van ongemakkelijke momenten, fouten en onwetendheid. Als een levenslange leerling weet ik dat ik nog een lange weg te gaan heb.

Lang en gelukkig…

Startups zijn verschrikkelijk als je van nette, gelukkige eindes houdt. Mijn verhaal is niet alleen nog niet af, maar mijn taak verandert nog steeds naarmate de gezant groeit en ik als manager groei. Er is zelden een gevoel van beheersing of voltooiing - elke dag is anders. Ik geniet echter van de uitdaging! Misschien komt het omdat ik nog steeds een ontwerper ben. Altijd problemen analyseren, experimenteren met oplossingen en me inleven in mijn gebruikers. Netjes!